На корабле

Река уже проснулась, но словно не вполне,- волны облизывали серый парапет набережной, словно большая пушистая кошка, но над водой, теплым одеяльцем посапывал мягкий туман. А еще у набережной стояла большая зеленоватая, цвета глубокой воды, яхта...

- Вот, кажется, и наш корабль,- Учитель указал рукой на парусник...

-Ух ты, -не удержался Ратмир,- Здорово...

Конечно он понимал, что раз уж испытание состоится на острове, да еще "необитаемой",- таком где нет ни местных жителей, ни даже туристов, то добраться туда на автобусе или электричке явно не удастся, но думал, что его ожидает куда менее интересное путешествие,- на серой и корявой сельской лодчонке-плоскодонке, или на моторной лодке,- шумной и неуютной, похожей на речной трамвайчик-недоросток, вообразивший себя настоящим кораблем. Мальчишка даже мечтать не мог, что его Испытание начнется, на самом настоящем парусном корабле, а кто может сказать, что яхта,- не парусник! Конечно, парусник,- ведь у него есть и мачта, и паруса, и наверное, даже тяжелый якорь на железной цепи...

-Ратмир, ты не видишь, как называется яхта?

-Конечно! "Фетида"!

-Значит это она и есть... Ну как, Алекс, красивое судно?

-Еще бы! Это что же, Испытания всегда начинаются с прогулки на яхте?...

-Нет, не всегда, но в данном случае морские пристрастия одного из экзаменаторов оказались весьма кстати... Ну ладно, Алекс, спасибо, что подвезли, но нам с Ратмиром пора,-нехорошо молодому Ученику заставлять ждать Мастеров

-А тем более накануне Испытания,- а то осерчают, да и паставят двоек,- подхавтил милиционер...

-Ну двоек не наставят,- тем более, что за испытаниях не ставаят оценок вообще...

-А почему,- не выдержал Ратмир,- В школе же ставят оценки, даже на экзаменах...

-А оттого, молодой человек, что так же, как нельзя быть живым на половину,- так и "местами" помастерьем, а уж тем более Мастером, быть не получится... Талант, молодой человек,- это сама жизнь...

-Кого я вижу! А вот и Боря, со своим учеником! Милости прошу, старушка Фетида готова к путешествию!

Ратмир взвалил на плечо рюкзак, взял в руку клетку-переноску с крысами (и песчанкой, конечно, тоже), и, вслед за Учителем, ступил на шаткий золотистый трап...

-Проходите, проходите,- человек на яхте,- по виду,- настоящий морской волк,- с черной, окладитстой бородкой и короткой трубкой в толстых улыбчивых губах,- радушно развел руками...

-Поднимайтесь, не бойтесь... Фетида, как и ваша река,- кобылка с норовом, однако же , ей-ей,- гостям рада...

И впрямь, яхта, словно поняв слова хозяина, почти перестала раскачиваться, да и волны реки, словно одумались, прекратили озорно плескать в зеленоватые крутой борт, и, словно ластясь, защептали какую-то старинную, им одним знакомую не то мелодию, не то сказку.

-Так значит вот ты какой, Ратмир, человек-крыса... Рад приветствовать тебя на борту! О, да ты с друзьями! Похоже на этот раз мне удалось залучить на борт не только замечательного юнгу, но и настоящих корабельных крыс!

-Ратмир, это Лирин Игоревич, Человек Воды, Мастер. Он любезно согласился быть одним из Троих на твоем испытании...

-Да хватит тебе, церемонии разводить,- ну и голосище же у этого Водяного,- Вот, что, малек, зови меня просто Лиром, или, если хочется,- Кэпом... "Кэп",- даже лучше...

-Ба, Борис Аркадиевич, Ратмир!- из двери в каюту показался Григорий с еще одним дяденькой,- То-то, я слышу, наш морской волк расшумелся... Ну, какой ты "Кэп",- для того, чтобы быть капитаном нужно сначала обзавестись командой!

-Глупости! Гланое,- иметь корабль! Да к тому-же у меня теперь и команда есть... Что, юноша, пойдете на Фетиду юнгой?

-Пойду!

-Ладно, водяная душа, хватит,- Вмешался в разговор тот, что был с Григорием,- Дай тебе волю, ты всех запишешь в команду на свое корыто... Ратмир, позволь представиться,- Виталий, Травник... С позволения всех присутствующих, буду одним из Трех, а также церемонимейстером Испытания...

- Короче говоря, он будет всем морочить голову, разводить бодягу на постном масле по самым пронафталиненным рецептам...

-Мастер Лирин, по-моему Вы совершено напрасно столь пренебрежительно относитесь к обрядам, особенно во время Испытания...

-Что, ты, Витя, никакого пренебрежения, хотя, некоторые из этих действий такие древние, что во время их проведения мне порой хочется оглянуться...

-Зачем?

-Не подглядывает ли какой-то шальной мамонт... Обряды- то тайные...

-Послушай, Кэп, не тебе, морскому черту, рассуждать об обрядах...

-Это еще почему?

-Да потому, что столько обычаев, примет да поверий сколько их есть у моряков, встречается еще разве у племени Голо-Пупка с острова Хаски...

-Загибаешь...

-Изволь, разогну,- крещение корабля, запрет менять имя судна...

-Ну это не запрет, просто тонут часто корабли, которые переименовали...

-Вот и я о том же... А праздник про пересечении экватора, а поверье, что акулы чувствуют, что на корабле кто-то умрет, а то что крысы...

Кэп поднял обе ручищи:

-Все, сдаюсь... Кстати о крысах,- Ратмир, Борис, проходите в каюту... И крысок туда же несите...

Наконец все усроились в трюмном помещении, и только Ратмир поднялся на палубу, к Мастеру Лиру,- больно уж хотелось посмотреть как управляют настоящим парусником.

Кэп стоял у самого настоящего штурмвала, сжав в зубах свою морскую трубку...

-Что, салажонок, не сидится в каюте...

-Тут интересней...

-Верно, малец... Я всегда говорил,- у крыс,- морская душа...

-Почему?

-Да хоть потому, что нет ни одного настоящего судна без крыс... Впрочем одно было, Титаник... И кроме того, знаешь историю о Летучем Голландце?

-Нет... Правда, слышал о корабле без матросов...

-Не бывает судна без команды... А уж Корабль Смерти, и подавно имеет свою...

-Расскажите...

-Ну слушай... В старые времена, не было для матросов ничего страшнее,- чем остаться на берегу, особенно в чужом порту...

-А, разве такое бывало?

-Не так уж редко... Или напьется матрос в портовой таверне и не поспеет вовремя на борт, или заболеет, или вообще,- спишут с корабля за какую- нибудь провинность,- и все,- остается моряк бичкомером...

-Бичкомером?

-Да, так испокон веков называли таких несчастных... Нелегко им приходилось,- все заработанное ранее, чаще всего оставалось капитану, вот и мыкался бедняга в чужом порту, без гроша в кармане... Одна надежда,- может понадобится проходящему кораблю матрос, тогда наймут морячка, пусть даже за гроши, он и тому рад будет...

И вот однажды, в одном из портов, не то в Килле, не то в Портленде пронесся слух, что капитан голландского брига набирает чуть ли целую команду... И действительно,- неслыханное дело, капитан корабля, он же судовладелец, сам обходил кабаки да таверны, набирая людей на корабль, причем подбирал самых пропащих, никудышных... Так вот худо- бедно нанял человек сто,- ушел в океан, да и сгинул... И многие потом видели одинокий парусник, пытались подойти, - но безуспешно... Бывало, что корабль-призрак и сам норовил войти в порт, но к счастью, это ему никогда не удавалось.

-К счастью?

-Конечно... Потом уже о этом корабле рассказывали разное,- будто капитан запродал весь корабль вместе с экипажем, не то Сатане не то самой старухе-Смерти.

-И что теперь?

-А то, малыш, что теперь это судно несет гибель любому кораблю или порту... Вернее несло бы, если бы не крысы...

-Крысы?

-Да, именно они... Хоть капитан и продался невесть кому, вместе со всем экипажем, крысы в трюме, не вписанные в судовую роль, так и остались живыми и свободными от проклятия... Именно они и управляют сейчас кораблем. Всякий раз, когда Голландец направляет свой, переполненный смертью бриг-призрак к берегу, или пытается сблизиться с каким-либо кораблем, крысы в трюме, поворачивают руль, и бриг, непослушный штурмвалу, уходит прочь от берега, или с курса другого судна,- в океан, в туман, во мрак... И покуда крысы Летучего Голландца,- на вахте, гибель, таящаяся на этом корабле,- бессильна...

Hosted by uCoz