Гуго

Только когда на грязные улочки Остенде опустился вечерний сумрак, Ратмир крысенок рискнул выбраться из подвала, в котором прятался целый день. Осторожно оглядываясь, пробрался в какой-то закуток, между двумя домами, принюхался,- вроде на улице никого,- и вернулся в человеческий облик. Еще раз огляделся,- нет, никто не видел, и зашагал куда глаза глядят. Очень хотелось есть,- шутка ли,- больше дня во рту ни крошки не было. Боязливо оглядываясь,- не заметит ли кто,- вообразил себе ломоть хлеба с куском колбасы, присел на брошенный у забора бочонок, и только успел несколько раз укусить, как из-за угла вышел какой-то мальчишка. Худенький, щуплый, не старше самого Ратмира, он остановился на противоположной стороне улочки, не в силах отрорвать глаз от ратмировой трапезы.

-Эй, - окликнул его Ратик,- Ты, наверное, голодный?

Мальчишка кивнул, сделал робкий шаг вперед.

-На,- Ратмир разломил и хлеб и колбасу надвое,- Бери, ешь.

Паренек жадно схватил добычу. Ратик только пару раз успел укусить свою порцию, а незнакомец уже разочарованно разглядывал пустые руки.

-Что, мало?

-Мало-вздохнул паренек, Но больше, наверное, нет?

-Нет -и Раик засунул руку в карман,- Еды нет, но есть серебро! Не подскажешь, где бы его можно было продать, или обменять на еду?

-А где угодно,- на чумазой мордочке расцвела улыбка,- Остенде,- город портовый, здесь у тебя любое серебро или золото в каждой лавке, или даже в харчевне примут!

-Ну так пошли, поедим как следует! Тебя как зовут-то?

-Гуго! А тебя как?

-А меня,- Ратмир.

-Странное имя, ты, наверное, нездешний?

-Да, я издалека Ну так что, пойдем? Ты есть хочешь, или нет?

-Очень хочу,- вздохнул Гуго,- Четыре дня уж как голоден!

-Четыре дня? И все время ничего не ел?

-Ну не совсем ничего,- вчера у таверны сухарь нашел, а позавчера в порту бочка солонины с воза упала и разбилась,- так успел кусок подобрать, но только мало этого.

-Конечно мало! Ну пошли, показывай, где здесь кормят?

Кормили в Остенде во многих местах, но Гуго выбрал харчевню Каплун и Селедка:

-Во- первых здесь готовят сытно и недорого,- объяснил он новому другу,- А во- вторых,- хоряин, толстый Пит,- контрабандой промышляет.

-Ну и что тут хорошего? Нам- то это зачем?

Гуго хихикнул:

-Так ведь контрабандист любое серебро всегда примет,- ему не важно,- деньги это, или кольца,- лишь бы выгода была!

Неизвестно, чем торговал Толстый Пит, как контрабандист, но как трактирпщик, он предложил двум голодным мальчишкам воистину королевский ужин,- огромную яичницу из целой дюжины яиц и а впридачу,- жаренного цыпленка. Правда Ратмир, каким голодным не был, умял только маленький кусочек с куриным крылышком, но зато Гуго наминал вовсю.

Ратмир даже забеспокоился:

-Слушай, Гуго, мне не жалко, но не слишком ли много ты ешь? Тебе плохо не будет?

-Не,- мотнул головой паренек, старательно обсасывая с пальцев куриный жир,- Не будет! И вообще, неизвестно когда в следующий раз поесть удасться!

-А где твои родители?

-Забрали,- вздохнул мальчишка,- Уж неделю как забрали, а тетка Марта мня из дому выгнала

-Как это выгнала?

-А вот так,- как папку с мамкой загребли, она мне по шее дала и говорит,- "Ступай бесово отродье, чтоб я тебя не видела",- и все!

-Постой, я что-то не понял, кто твоих радителей забрал-то?

-Как это кто? Инквизиторы, псы испанские, кто же еще!

-За что?

-Да видишь ли, какая-то сволочь донесла, будто мой папка,- еретик, и мама,- тоже И знаешь, сдается мне, что это Марта и донесла!

-А ей-то какой смысл родню в тюрьму отправлять?

-А самый, что ни на есть прямой,- дом-то теперь ей одной достанется!

-Так чтож она, из-за этого родного брата или сестру...

-Не родного. Она отцу сводная сестра А дом раньше деда был, по наследству и перешел и к папе и к этой мымре, вот она нас и выжила. У, гадина! Ну да я ей ничего не забуду, припомню!

-Ну что ты ей сделать можешь?

-Пока ничего! Но все равно, я с ней еще посчитаюсь Мне бы только к гезам дорогу найти!

-К гезам? А это кто такие? Разбойники?

-Сам ты разбойник,- обиделся Гуго,- это чтож, по твоему, и Принц Оранский,- тоже бандит?

-Не знаю Я же объясняю,- не местный я, ничего тут толком не знаю!

-А раз не знаешь, зачем говоришь? Гезы,- они вместе с Принцем, за то, чтобы выгнать из Фландрии всех испанцев, а заодно и черонобрюхих!

-Кого?

-Ну этих, инквизиторов!

-Тогда ясно Ну этих мерзавцев давно надо бы выгнать!

Гуго удивленно посмотрел на приятеля:

-А что, твоих родителей тоже в крепость загребли?

-Не родителей,- меня! Еще пыткой пугали, дураки жирные!

-Тебя? А как же ты спасся?

-Сбежал.

Гуго восхищенно посмотрел на Ратика:

-Правда? Никогда не слышал, чтоб ченорясые жертву упустили!

-Упустили,- улыбнулся Ратик,- Знать добыча слишком скользкой оказалась

-Молодец! А давай вместе гезов искать!

Ратмир задумался,- судя по всему гезы,- это какие-то повстанцы, бутари, а после приключений с Мэтчемом, ему что-то не очень хотелось опять угодить в какую-нибудь бучу, но с другой стороны, вот Гуго говорит, что они, эти гезы, заодно с Принцем, может там и впрямь порядка больше

-Ладно, посмотрим

-Ну во всяком случае, давай пока вместе держаться?

-Договорились! А пока нужно подумать где бы заночевать.

-Ну, с этим никаких проблем не будет. Погоди, я сейчас с Толстым Питом поговорю.

Толстый Пит устроил друзей в маленькой каморке за дощатой перегородкой. Кровати там, правда, не было,- только два тюфяка набитых старой соломой,- но зато в полу Ратмир обнаружил парочку замечательных лазов в подпол, а когда хозяин принес большой кувшин с горячей водой и таз для умывания, Ратик решил, что гостинница очень даже ничего, для своего времени, разумеется.

Мальчишки устроились на тюфяках, и уж совсем было собрались заснуть, как в дверь тихо постучали:

-Эй, мальцы, к вам можно?

-Да, конечно,- ответил Ратмир, на всякий случай пододвигаясь поближе к трещине в дощатом полу.

В комнату вошел какой-то высокий, худой парень, на вид лет восемнадцати.

-Слушайте, пострелята, мне тут одна крыса нашептала, что вы собираетесь к гезам пробираться

Ратмир удивленно вскинул брови

-Крыса? А Вы что, по-крысиному понимаете? Какая крыса?

Парень хохотнул:

-Ну, по крысиному, я, признаться, не очень, но эта жирная крыса, чаще всего разговаривает по-фламандски!

-Крыса?

-Ну да! Это очень солидная, толстая крыса, ее за упитаннось Питом зовут!

-Да он про Толстого Пита толкует,- догадался Гуго,- А он откуда знает?

-А вы бы еще громче свои дела обсуждали, тогда бы и Герцог Альба узнал! Ваше счастье, что в харчевне Толстяка Пита доносчики Инквизиции долго не живут. Ну так, что, крыса мне не соврала?

-Нет, все правильно.

-Ну так вот, гезов вы, считайте, уже нашли!

-Здорово! Взвизгнул от радости Гуго,- Значит ты,- гез?

-Нет, Король Испании! Разве не видишь, какой у меня богатый, расшитый наряд,- и парень, хитро прищурившись, встряхнул своими лохмотьями,- Дай срок, и у Папы Римского,- не хуже будет. Ну да ладно, не о том речь, вы лучше скажите, по какой-такой надобности вы к гезам пробираетесь,- на кухне пристроиться, мослы грызть, или воевать.

-Воевать,- нахмурил брови Гуго,- У меня за чернорясами много долгов числиться!

-А ты?- обратился парень к Ратмиру.

-Я вообще-то чужеземец, так что это,- не моя драка,- вздохнул Ратик,- Однако, покуда наши тропы не разошлись,- помогу. В конце концов у меня к Инкизиции, и свой счет имеется

-Да?- удивился парень,- Слушай, а ты, случайно, не тот мальчишка, который сегодня в крепости большой переполох учинил? Вояки чернорясых весь день в городе какого-то мальчишку-колдуна искали, уж не тебя ли?

Ратмир, на всякий случай поподвинулся еще ближе к лазейке, взглянул парню в глаза,- ого,сколько у него в душе веселых искорок,- просто поляна цветущих одуванчиков, только где-то в глубине темнеет,словно старый шрам тяжелая боль:

-Может и я!

-Ну и молодец! Не знаю, какой ты колдун, но шершня им под рясу запустил знатного! В городе говорят, что после твоего побега Отца Пауло кондрашка хватил,- лежит, пошевелиться не может, только пузыри пускает!

-Так ему и надо!

-А я и не спорю! Не знаю, колдун ты или ангел, а хоть сам черт,- но, похоже, ты стоящий парень! Значит, если я правильно понял, ты с нами?

-Ну во всяком случае не против!- улыбнулся Ратмир,- Правда у мен,- своя тропа, но чем могу, помогу.

-И на том спасибо Ну ладно, гезы, пока спите, перед зарей разбужу,- есть одно дельце, с которым, пожалуй, кроме вас никто и не справиться,- и парень, отвесив шутливый поклон скрылся за дверью.

-Знаешь,- сказал Ратмир,- А он, судя по всему, человек хороший. По крайней мере веселый, и не врет.

-А ты откуда знаешь?

-Так я же ему в глаза смотрел! Хороший у него взгляд, чистый, солнечный.

-Так значит, ты и вправду, того, колдун?

-Ну что вы все заладили,- колдун, эльф, ангел! Один даже антихристом обозвал. Я,- это я, что, обязательно нужно ярлычок навесить?

-Да ты не обижайся Я так думаю, что ты, если и волшебник,- то хороший! Ну уж во всяком случае, не Антихрист,- это точно!

-Ну и на том спасибо! Ладно, давай спать, завтра вставать рано.

 

Hosted by uCoz