ПЕРЕСЕЛЕНИЕ

Наконец, первичный осмотр заводи был закончен, настала пора переезда.

-Значит так, сухопутная команда,- заявил Капитан, обращаясь не то к людям, не то к крысам, -Есть у меня в загашнике пара корзин. Не слишком, правда большие, но ничего,- по десятку крыс поместится свободно. Думаю, в них переносить и будем. Предлагаю разделиться,- я с Виталием,- переношу зверье с берега в Заводь, а Ратик,- их встречает на месте.

-Нет, пусть Виталий лучше на входе стоит,- его кусты пропустят, я с Лирином,- крыс носить будем, а Ратик их в Заводи встретит и постережет,чтоб не разбежались раньше времени.

-А зачем крыс носить?- спросил Ратмир,- Ладно, через порог им самим не перейти,- но до орешника-то сами добегут!

-Добежать-то добегут, но ты же сам боялся, как бы они по дороге пол-острова не разорили. Нет, пусть лучше проедуться!

-Ладно,- согласился мальчишка,- Будь по-вашему. В конце-концов крысы, пусть очень умные, но все равно звери, и нельзя быть до конца уверенными, как они себя поведут, особенно если унюхают в стороне что-нибудь вкусненькое.

-А сторожить крыс в Заводе Ратику лучше в виде Волка,- предложил Борис Аркадиевич.- Пусть Живоглоты даже сидят неподвижно, но мало ли какие хищники помельче могут ползать по зарослям.

-А крыс не перепугаем?

-Так пусть Ратмир их предупредит, и первых переселенцев встретит в виде крысенка, а потом уж они новеньких успокоют.

На том и порешили. Борис Аркадиевич остался на берегу,- следить, чтобы ожидающих переселения крыс не обидел какой-нибудь коршун или ястреб, Лирин с Григорием переносили зверьков к входу в заводь, чем, кстати, многие переселенцы были очень не довольны:

-Не крысиное это дело на людях ездить!

-Что мы им грибы, или яйца,- в корзинах кататься!

Виталий переправлял эмигрантов через порог, а уж там их встречал Ратмир, в виде гиганского Волка. Порядок переселения крысы установили сами,- вначале,- вожаки орды, вслед за ними,- самки с молодыми, и последними,- уже взрослые, но еще не заматеревшие самцы. В таком прядке движуться крысы при больших переселениях,- в таком и отправились осваивать новый мир. А обживать его они начали незамедлительно,- едва первые пару десятков крысачков пересекли Порог, и обосновались на относительно сухом взгорке у входа, огромная стрекоза попыталась было проверить, что это за новые твари объявились в ее владениях. Любопытство было наказано немедленно,- один из крысаков в неуклюжем, но точном прыжке достал пучеглазую, и вцепившись в крыло повалил на землю. Зря крылатое чудище раззевало устрашающие жвалы,- через мгновение воздушная разбойница было разорвана на куски, и крысы приступили к своей первой трапезе на новом мосте.

-Ратмир, и много тут таких?- спросил один из охотников протирая лапкой раскошные усы.

-Немало! Есть и поменьше, и такие, и тараканы, а еще я, вроде, и сверчка слышал.

-Это хорошо Места, похоже богатые. Вот только мокрые уж больно.

-Зато теплые!

-Это верно.

-Не волнуйтесь,- успокоил крыс Ратмир, вот дойдем до гряды Вирия,- там посуше будет. Да и в Городе,- сухо.

-Еще лучше, хотя, думаю, если на кочку навалить побольше листьев и мха,- можно и на болоте гнездо устроить. Слишком открыто, правда, но если вокруг заросли,- прожить можно. Да и кочки вокруг разные,- есть повыше, есть совсем низкие. Думаю, можно отыскать и такую, где можно нору вырыть.

-Не знаю, возможно. Я, когда здесь раньше был, болото не очень-то хорошо проверил,- у мня все дела в Городе были, но думаю открытое гнездо здесь строить нельзя.

-Почему? Если заросли вокруг густые,- от хищников укроют.

-Все равно,- больно уж тут растения хлипкие,- не кусты, а трава-переросток. Да и травоядные тут,- не меньше меня в виде Волка,- они в этих зарослях просто тропки проедают.

-Ничего, разберемся! Главное,- места и еды много!

Наконец последняя корзина крыс была доставлена в Заводь, а вместе с ней в мир Болота прошли и Мастера. Ратмир превратился в мальчишку.

-Ну, Ратик, помнишь, где Город?

-Конечно!

-А если так, веди своих друзей.

-Погоди, Лирин, не торопись.-перервал его Травник,- Ратмир, я сейчас соберу понемногу основных растений, обьясни животинкам, что съедобно, что не очень.

Оказалось в Заводи есть можно было почти все,- и стебли и листья. Особенно питательными были наполненные коричневыми спорами недозревшие коробочки на кончиках веточек невысокого узколистного мха, и грибы.

-А вот эти желтые, студенистые грибочки есть нельзя,- отравитесь,- предупредил переселенцев Виталий.

Крысы принюхались, запоминая едкий, чуть сладковатый запах.

-Ну вот, вроде, и все. Там, ближе к Городу, возможно, есть идругие растения, но с ними вам прийдется разбираться самим.

Ратмир даже фыркнул,- не человеку учить осторожности дикую крысу!

-Ладно, пора прощатся. Ну, Ратмир,- веди свое длинохвостое воинство!

-Семь футов под килем!- рявкнул Капитан так, что нестолько молодых крысят даже присели от страха, а Ратмир подумал, что здесь, на Болоте, это старинное морское напутствие звучит несколько странно, тем более для крыс.

Осторожно и неслышно двигалась в зеленом море сочных стволов крысиная походная колонна. Впереди,- опытные матерые крысы, и Ратмир, вместе с ними. Хоть и не положено было ему, по его крысиному возрасту возглавлять переселение,- но нельзя же показывать дорогу, плетясь в хвосте. Крысы не торопились, нередко останавливались,- то подкормиться в особо щедрой грибной россыпи, то пропустить травоядного гиганта. А вот и каменистая гряда Вирия, и костерок его обитателей горит по-прежднему.

Ратмир остановился:

-Там, возле огня,- люди. Думаю им на глаза лучше не попадаться.

-Это точно, согласился один из предводителей орды, Шипохвост. Ничего гряда длинная, обойдем. А где вход в подземелье?

-Там,- мотнул Ратмир головой направо,- Возле останца.

-Ну вот туда и пошли. По краю Болота.

У входа в Город никого не было. Даже подношений обитателей Вирия,- видимо мена состоялась совсем недавно, а новых товаров старики еще не набрали. Осторожно, прикрываясь выступами скал, перебегая от валуна к валуну, крысиное воинство пересекло Вирий и исчезло в пещере.

-А тут неплохо! Сухо и уютно!

-В Городе еще лучше будет!- обнадежил Ратмир. Главное Ворота пройти, там может быть охрана, правда она чаще всего спит.

-Ну и пусть спят, будить не будем,- фыркнул Рваноух,- второй вожак стаи,- Не волнуйся, крысочеловек, проберемся,- не впервой. Там на заводе нам удавалось на кухне столовой пастись, да так, что даже повара ничего не замечали, а ведь они-то не спали!

Ворота прошли без приключений, но только оказались в Городе,- сразу же нырнули в канавы под полом,- так безопаснее.

Целый день Ратмир показывал своим друзьям подземелье,- ходы, лазы, переходы, штреки и колодцы на Нижние Уровни. Завел и в комнату Вседобромысла.

-Вот здесь живет главный человек Города. С ним будьте поосторожнее, он много чего умеет, да и зол впридачу, как чесоточный горностай. Кстати, если удасться погрызть чего-нибудь из его имущества, будет очень даже еплохо.

-Для кого?

-В первую очередь,- для людей.

-Ну, нам местные люди,- не братья по клану, но похоже, и ты на него зуб наточил?

-Да нет, мне он ничего плохого не сделал, хотя честно говоря, какую-нибудь весточку я бы о себе оставил.

Ратмир осторожно выглянул из канавы. Великий, Светлый, Премудрый, Могучий и Милосердный дремал в своем кресле. Серый крысенок выскочил наружу, вскарабкался на стол. Острые резцы впились в тлеющую лучину,- миг, и треснула на зубах тонкая палочка,- и тут же погасло странное призрачное свечение. Вот так-то лучше,- не просто будет теперь вурдалаку разыскивать новые одаренные жертвы в своем человеческом стаде!

-Зачем ты эту, светящуюся, сломал?

-Понимаешь, она помогала ему быть главным в Городе, издеваться над всеми людьми.

-А теперь, люди его изгонят?

-Не думаю. Во-первых у него еще много всяких хитрых штуковинок осталось, а кроме того он слишком силен.

-Ну и что?

Крысы,- не люди. Вожак клана, конечно очень сильное и уважаемого животное,- но никак не тиран. Закон клана говорит, что тот, кто его возглавляет,- не только имеет право на самый большой и лакомый кусок, но и отвечает за жизнь и благополучие всего сообщества. Если он слишком зол или эгоистчен,- клан его просто изгонит, каким бы сильным и воинственным он не был. В конце концов, нет такой крысы, которая могла бы справиться с целым племенем. Такой изгой, даже если его не убьют сразу,- обречен,- ни одна семья больше его не примет. Крысиная жизнь и без того достаточно сложна, чтобы позволить еще и хвостатым тиранчикам издеваться над сородичами.

-Все люди в Городе слишком боятся этого человечишку,- обьяснил Ратмир.

Рваноух только фыркнул:

-Всегда был невысокого мнения о двуногих. Прости Ратмир,- тебя и твоих друзей я в виду не имел, если бы все люди такими были бы,- то, наверное бы получше жилось,- и людям и крысам.

По ходу странствия по подземельям то одна,то другая крысиная семья, обнаружив уютный тупичок или нишу, откалывалась от орды:

- Мы здесь жить будем!

Остальные шли дальше. Последними выбирали себе ревир вожаки стаи, они ведь отвечали не только за свой клан, а за все сообщество. Впрочем, удобных участков оказалось столько,- что и они смогли подыскать себе что-нибудь подходящее.

Кстати, крысам удалось обнаружить и несколько десятков лазов наружу. Через некоторые из них внутрь поступал свежий воздух,- другие, похоже, служили для сбора дождевой воды. Для человека эти проходы были конечно, слишком узкими, а вот для крыс,- в самый раз.

-Вот и хорошо,- радорвались хвостатые поселенцы,- Не надо будет каждый раз идти через ворота, когда захочется свежей травки пощипать!

Вообще, радостный писк в мрачном подземелье слышался постоянно,- удалось найти удобное место для гнезд,- радость, сыскался хороший водопой,- радость, а если удавалось найти плантацию одичавших светящихся грибов,- вообще счастье. И от каждой такой радости, доже самой маленькой , вроде крохотного праздника крысенка поймавшего большого вкусного таракана,- один за другим исчезали в подземелье Мелкиие Бесы, так, что однажды Ратмир даже увидел, как два бледных горожанина, встретившись в коридоре, улыбнулись друг-другу!

Hosted by uCoz