КУРОЧКА РЯБА

На следующий день, рано поутру, Фетида отчалила от острова. Ратмир долго стоял на корме, смотрел, как исчезала в мягком, теплом утреннем тумане золотистая коса, темные заросли лещины,- дом клана Серого, и вход в Болотную Заводь, где оставались пересенцы с завода, и Пригорок, где живут крысы-самочки, с которыми так и не удалось познакомится

Когда-то Учитель сказал, что самое главное для человека, особенно Одаренного, не испортить мир.

Интересно, что изменилось на острове, после того, как здесь прошли Испытания Ратмира. В общем,- почти ничего. Конечно, в Подземном городе теперь живут крысы,- но это не в Реальности, а в Заводи, ну и еще горе-туристы из деревни, пожалуй, не скоро решаться выбрать именно этот островок для своего пикника,- вот пожалуй и все А что изменилось в жизни самого Ратмира? Да, научился он, наверное многому, и дело даже не в даре Ликантропы, и не в сказочной шкатулке старого Хаята, да и не в умении плести Демонов. Нет, все это в сущности мелочи,- так, фокусы, небольшие трюки. Это не могло сильно изменить Ратмира, тем более,- за неполные три недели, но мальчишка чувствовал,- что-то в нем поменялось, и очень сильно. Сзади подошел Мишка, стал рядом, провожая глазами остров.

-Знаешь, Ратмир, я только сейчас понял, что мир очень большой, просто неправдоподобно огромный. Вся эта река, небо Мне даже немного страшно становится,- не затеряюсь ли я в этих просторах. Порой кажется,что просто неоткуда взяться такому количеству людей, чтобы заселить весь мир

-Народа,- хватит По крайней мере,- для этого кусочка Реальности. Погоди, тебе еще захочется найти хоть какое-нибудь местечко, где можно будет отдохнуть от людей

-Не знаю Там в Городе, все было просто, все были знакомы и все известно. А вот здесь Знаешь, Борис Аркадиевич, уже почти научил меня читать, такое странное чувство, когда из маленьких закорючек складываются слова, потом целые истории, правда, чаще непонятные. Я ведь почти ничего не видел в Боьшом Мире, не знаю, удасться ли мне научиться жить в нем?

-Обязательно удасться. Ту ведь умный!

-Не знаю. Я могу казаться умным, но кто я на самом деле?

-Ну уж не дурак, это точно! Иначе бы Мосол тебя обязательно заполучил.

-О чем спор, молодые люди,- Борис Аркадиевич положил руки на плечи обоих учеников.

-Да так, Мишка, вот, сомневается, сможет ли он приспособится к Реальности!

-Сможет-то сможет Вопрос нужно ли ему до конца приспосабливаться?

-Как это,- до конца.

-А так, я ведь могу стереть из его памяти все, что касается его жизни в Заводи. Или не все,- только часть

-Нет,- покачал головой Мишка,- Пусть останется. Все. И хорошее и плохое.

-А что, там, в подземелье, было и что-то хорошее?

-Конечно Мама, например. Папу-то я не помню, его убило во время обвала, когда я еще маленьким был, а вот мама,- как живая стоит перед глазами.

-А что с ней стало?

-Умерла. От кашля. И она, и двое сестричек, и брат Всеслав Осталось только трое сестер

-Бльшие у вас там семьи.

-Обычные. В Городе вообще детей любят, только умирают они часто, дети-то.

-Теперь реже будут,- пообещал Ратмир,- Ведь благодаря крысам,- вредунов поубавится.

-Вам бы еще из пещер на свежий воздух переселится,- предложил Учитель..

Мишка только головой покачал:

-Мосол не позволит. Он в Вирий только старикам уходить разрешает. Даже, скорее не разрешает, выгоняет их из Города.

Ратику вдруг захотелась утешить Мишку,- вон он какой большой да сильный, а ведь, в сущности знает о жизни не больше чем мальчонка- дошколёнок. Нет, знает-то он много, но только весь его опыт в Реальности почти ничего не значит.

-Ничего, Мишка, может когда-то и изменится жизнь в Заводи.

-Изменится. И это,- главное, почему я не хочу всего забывать.

Борис Аркадиевич удивленно взглянул на парня:

-Даже так? Значит думаешь еще повстречаться с бывшим властелином.

-И не только повстречаться,- сделать его действительно бывшим.

-Ну что ж, может ты и прав. Во всяком случае, моральное право на этот поединок,- у тебя одного есть.

-Право-то есть, а вот силенок,- нет!

-Пока нет,- поправид его Ратмир, и взглянул на Учителя,- Правда, Борис Аркадиевич?

-Надеюсь. Это ведь не только от меня зависит А ты Ратик, что дальше делать планируешь?

-Как что? Отдыхать! Каникулы ведь!

-Каникулы это хорошо. Но отдыхать тоже можно по-разному.

-Не знаю.

-Скучаешь, небось по Гмуру, Пике и другим своим хвостатым друзьям?

-Конечно. Думаю и они тоже. И не просто скучаю, волнуюсь,- все ли у них в порядке. Сами понимаете,- жизнь у крысы не простая и опасная.

-Это точно. Небось приедешь,- сразу в подпол полезешь?

-Само собой,- улыбнулся Ратмир,- И в подпол, и Лисиц думаю навестить. Интересно, как там у них дела.

-Знаешь, Ратик, все не идет у меня из головы Дар Ликантропы. Странный он какой-то.

-А что же в нем странного. Обычный Артефакт.

-Не совсем. Способность превращения в Волка ведь не требует никакого артефакта, и одинаково хорошо проходит на любой Тропе и даже в Реальности,- это обратный процесс затруднен везде, кроме Алмазной Тропы.

-Так же как у Вас, например, работа с Джином.

-Не совсем. Это больше похоже на ситуацию, как если бы мне в Реальности Джина просто трудно было загнать назад в бутылку. Нет, Ратик, Дар Ликантропы, стал, как бы, наполовину твоим Талантом. Словно твой Талант,- превращаться в зверя, а не обязательно в крысу.

-Нет, все-таки в Крысу. Волк,- это не мое. Ведь даже как человек,- я понимаю крыс, других грызунов,- уже похуже, а к примеру собак- нет. И волков, думаю,тоже.

-Это понятно, но все-таки, может как-то можно обойти эти проблемы с обратным превращением.

-Как?

-Например, перед тем как задействовать Кольцо перейти в какой-нибудь мир Алмазной Тропы, а потом вернуться назад.

Ратмир поежился:

-Каждый раз нырять в Мир Древнегреческих Мифов? Знаете, учитель,- что-то не хочется,- себе дороже. Как раз нарвешся на какого-нибудь Героя,- он ведь, чего доброго, прибьет, и фамилии не спросит. Да и боги там у них тоже Не самые приятные личности.

-Это так, но зачем же сразу в Элладу. Можно выбрать сказку и попроще, совсем безобидную.

-Безобидную? Вроде Карлсона?

-Ну нет, городские истории нам не подойдут, еще не хватало Большого Волка в центре Стокгольма!

Ратмир даже рассмеялся:

-Это точно! Хватит им и Маленького Привидения Из Вазанстана! Так что же остается? Сказка про курочку рябу?

-А почему бы и нет? Там-то тебе,- ни в виде мальчишки, ни в виде Волка ничего не угрожает! Если уж Мышку не обидели

-Какую Мышку?- удивленно спросил Мишка.

Пришлось рассказать о чем идет речь. Мишка подумал и пожал плечами:

-Странная какая-то сказка. И потом, ежели яичко из золота,- какая же это Мышка должна быть, чтобы смахнуть его хвостиком,- золото оно тяжелое!

-Ну это же сказка!- рассмеялся Ратик,- И потом, представь, например, что у яичка только скорлупа золотая.

Мишка упрямо покачал головой:

-Все равно,- не разобьется. Помятся может, даже треснуть, но не разбиться.

-В сказке,- может. А что, может и впрямь попробовать Только уйду я туда,- человеком, а то вдруг в этом мире и вообще превращаться нельзя. Или крысенком. Даже лучше,- крысенком!

Серый зверек вынырнул с Тропы прямо в избушке. За большой русской печью. На полатях кто-то кряхтел и возился на овчинах. Судя по запаху,- Дед с Бабой. Курочка, рябая до безобразия ходила по чисто вымытому полу, квохтала, потом вспрыгнула на лавку и заорала еще громче.

-Сейчас опять нестись будет,- пискнула Мышка вынырнув из-под нижнего венца избы,- Надоело, честное слово!

-Что надоело?- удивился Ратмир. Собственно говоря, он удивился даже сразу двум вещам,- и устало-обреченному тону,- с которым Мышка произнесла эти слова, и тому, что мышь нагло хозяйничает в избе средь бела дня.

-Яйца бить надоело!- обьяснила Мышка,- и, выскочив из-под печи полезла по ножке лавки.

Курица, тем временем вскрикнула так, словно ее режут, присела на секунду и отложила Золотое Яичко. Довольно кудахтнув, она тут же соскочила на пол и скромно отправилась в уголок. Мышка, не теряя ни минуты, подскочила к яйцу, повернулась к нему задом, и что было сил, шлепнула по блестящей скорлупе хвостишком. Яйцо покачнулось, на мгновенье замерло, словно задумалось,- но в конце концов, решилось, покатилось по лавке, грохнулось об пол и рассыпалось в золотую пыль. Сделав свое злое дело, мышонок не торопясь отправился под печь.

-Ох, горюшко!- завопел Дед слезая с печи,- Ах ты Мышь, проклятая, негодноца! Бедный я несчастный, сирый да убогий! Упало мое яичко, мое золотое, разбилось- расколотилось, меня осиротило.

-Ой бедная я бедная!- подхватила Баба, не слезая с печи,- Горькая сиротинушка! Ой ты, яичко мое золотое, мое драгоценное! Отчего-же ты разбилось расколотилось, да на кого же ты меня, старую покинуло!

-Слушай,- обратился Ратик к Мышке,- Ты что-же это, уже не в первый раз такое проделываешь.

-Конечно!- кивнула Мышь,- Пока они, старики-то помоложе были,- сами били, а теперь, вот, мне приходится Старенькие они, тяжело им.

-Погоди,- опешил Ратик,- Я что-то совсем ничего не понимаю! Ты что-же, хочешь сказать, что старикам для чего-то надо, чтобы золотое яйцо непременно разбилось?

-Конечно!

-Но зачем? Это же диковинка! Его, наверное, за большие деньги продать можно.

-Кому?

-Да мало ли кому! Золото ведь! Ну, может, купцам каким-нибудь, или богатеям.

-Глуп ты, парень, хоть и Крыса,- расмеялась Мышка,- Ну сам посуди, что будет, ежели Барин узнает, что у его крепостных завелась курица, которая несет золотые яйца?

-А что будет-то?

-А то, что он курицу отберет,- это раз, оброк наложит такой, что не обрадуешься,- это два, да еще и на конюшне выпорет,- это три.

-А пороть-то зачем?

-А для порядку. А то, что за безобразие,- у простого крестьянина,- курочка золотые яйца несет, а у него,- отставного порутчика Митрофана Свинорыло,- простые!

-А что, у него, она нестись не будет?

-Будет, но золотые яички-то она может нести только у Деда с Бабой! И то, по четвергам, после дождичка, а в остальное время,- обычные.

-Так если им от этой птицы,- одни хлопоты, так отчего они из нее просто-напросто суп не сварят?

-Слушай, ты что, и впрямь дурачок, или только притворяешься? Курица-то, какая ни есть, а все- же скотина, хозяйство! Да и потом, во все остальные дни она обычные яйца несет, так что-же Деду и вовсе без яичницы оставаться? С одного огорода,- не проживешь!

-Да, об этом я не подумал. Знаешь, раз ты уж так хорошо в здешней жизни разбираешься, может и мне посоветуешь?

Мышка присела, усы пригладила:

-Отчего не посоветовать! Давай, спрашивай, поучу тебя, малыша, уму-разуму.

-Видишь ли, тут такое дело. В общем я,- не простая крыса, могу еще и в Волка превращаться, и в мальчишку. Но в моем мире, превращатся из Волка в человека,- не просто, а в вашем,- как дохлую кошку пометить. Можно я для этого превращения буду в ваш мир приходить?

Мышь почесала за ухом. Почему-то передней лапкой.

-Нет, думаю не стоит. Один-два раза, может и сойдет, но потом кто-то из мужиков донесет Барину, а тот велит своим охотникам тебя изловить.

-Да зачем же я ему?

-А как диковинка. У соседней помещицы Голидухи Перепетуевой,- настоящий карлик есть, у другого соседа Акакия Мордодуя,- сенная девка, которая свиньей взжать умеет, а у нашего,- ничего. А тут еще царский указ вышел, по которому помещикам дозволено праздношатающихся беспаспортных людишек имать, да себе в крепость записывать. Так, что, думаю, тебе для этого дела лучше куда-нибудь на Дон податься.

 

Hosted by uCoz