ВЫЗОВ.

Лисицы разом притихли.

-Чего он хочет?- спросил Ратмир у Филина.

-По обычаю, победивший в бою Главнго Охотника имеет право вызвать на бой любого охотника племени,- объяснил старик.

-Зачем?

-Если он победит,- то станет не просто Мужчиной, а Старшим Охотником. Он может быть главой Дальних Охот, участвует в Совете Старейшин, в случае войны,- командует несколькими Охотниками в бою

-Почему? Только потому, что он хорошо дерется на дубинах?

-Таков обычай,- коротко ответил Филин.

Главный Охотник посмотрел на Тура с уважением и удивлением одновременно:

-Это твое право,- наконец сказал он,- Но не сейчас. Не может Молодой Ловец вызывать на бой Охотника. Сначала ты должен пройти Испытание до конца.

-Тур пройдет Испытание,- дерзко заверил юноша.

-Хорошо. Но сначала,- дело,- и Ведун подошел к камню держа в руках три бумеранга,- Сейчас каждый из трех претендентов на звание Охотника возмет метательную дубинку и отправится за добычей. До захода Солнца он должен принести ее к костру, и тогда он получит копье Охотника, в знак того, что стал Мужчиной.

-И право на поединок!- шагнул вперед Тур.

-Да, Тур получит право на поединок. По закону он может вызвать на бой кого угодно, но сначала, пусть принесет добычу к костру.

-Тур вернется не с пустыми руками!

Три молодых ловца переплыли протоку, уже в третий раз за сегодняшний день и скрылись в лесу.

-Филин, а на кого можно охотится при помощи таких дубигнок?

-На птиц,- ответил старый охотник,- Можно на поляне подбить зайца, даже кого-нибудь из пушистых,- например белку или куницу,- но это сложно,- они чаще держется в кронах деревьев, а ветки мешают.

-Но и птицы,- на деревьях!

-Не все. На уток, гусей, лебедей,- чаще всего так и охотятся,- и кроме того,- влет.

Ратмир с уважением посмотрел на Филина,- да это же почти невозможно попасть палкой в птицу на лету!

-Не так уж это и сложно,- улыбнулся Филин,- На моей памяти не было ни одного случая, чтобы на этом Испытании кому-нибудь не повезло.

-А что считается самы мсложным?

-Уворачиватся от метателей,- ответил Филин,- И бой на дубинах, конечно. Но Лисицы, чаще всего проходят Испытания,- наши юноши ловкие и умелые!,- в голосе старика слышалась гордость за родное племя. Ратмир задумался, интересно, многие ли из его сверстников могли бы пройти Испытание у Лисиц. Сам Ратмир, во всяком случае провалился бы, если не на первом (там еще шансы были) но уж на втором,- точно. Впрочем, вряд-ли кто-то из Лисиц смог бы справиться с Испытанием, которое только недавно прошел сам Ратмир.

-А Ведун тоже проходит Испытание?

-Обычное,-- нет. Ведун находит себе Ученика, а потом его испытывают Ведуны соседних племен. Если он справляется,- становится Помощником Ведуна, а потом, когда старый Ведун умрет,- Ведуном. А вот Мудрых Женщин в племени может быть и несколько. Главная из них,- Мать Рода, а остальные ей помогают.

-Но если так, то может случиться, что в племени не будет ни одного Ведуна! Так бывает?

-Бывает, но редко. Тогда можно позвать Помощника из другого племени, особенно если их там несколько. Племени без Ведуна никак нельзя,- кто будет с духами разговаривать.

-Но ведь такой Ведун,- из другого рода!

-Ну и что! Род усыновляет его, и он становится своим. Иногда, когда в племени много Помощников, кто-нибудь из них даже уходит, искать себе новое стойбище.

-А что, бывает, что общинники покидают сородичей? По доброй воле?

-Бывает но редко. Например, если кто-то рассорится с Главным Охотником или старейшинами. Или если в какой- нибудь деревне людей становится слишком много. Тогда кто хочет,- уходит на новое место и строят свое селение. Но в одиночку,- уходят редко,- в лесу, особенно зимой, одному выжить трудно. Конечно если ты не Ведун.

-Но ведь может получиться, что кто-нибудь из Охотников, не поладив с сородичами уйдет далеко,и там в незнакомом племени заявит, что он,- Ведун?

-Не получится,- улыбнулся Филин,- Его обязательно разоблачат Ведуны других родов, да и кроме того,- если он простой Охотник,- как он будет разговаривать с Духами. Нет, ничего у него не выйдет, просто выгонят с позором, а то и убьют, что бы не обманывал.

К Ратмиру подошел Ведун. Он сел рядом, какое-то время молча смотрел не-то на костер, не то на сородичей, пляшущих перед скалой под тихий перестук маленького барабана и свист костяной флейты, а потом спросил:

-Ну, Дух Ратмир, как тебе наши Испытания? Не проще чем у вас, духов?

-Они другие,- ответил Ратмир,- Но эти,- я бы не прошел!

-Конечно! Ты же не Охотник,- ты,- Дух. Зачем тебе умение бросать копья или сражатся на дубинах

-А что будет когда молодые Охотники вернутся с добычей?

-Ну пока они еще не Охотники. Пусть сначала добудут хоть что-то.

-А потом.

-Они принесут часть своей добычи Духам, часть,- отдадут Роду, а из когтей или зубов,- я сделаю им охотничьи обереги. Потом они получат Охотничье Имя.

-Зачем? Ведь у них уже есть имя и тотем! Не может же у человека быть два Тотема?

-Два,- не может, но специальное имя необходимо, иначе, как звать друг-друга во время промысла?

-По обычному, как в селении.

-Нельзя! А вдруг Дух убитого зверя захочет мстить? Если он будет знать настоящее имя,- легко найдет охотника, а так, если и отыщет к примеру Волка,- а это совсем другой человек, а то, что настоящее имя того кто его убил,- Зубр или Щука,- не догадается, вот и не сможет навредить

-Но ведь молодежь, еще не прошедшая Испытания не имеет второго имени, а охотится.

-Но не общих охотах,- только один на один,- а это честный поединок, за его не мстят. И кроме того, они,- дети, а значит под защитой Духов Праматерей.

-А Охотник нет?

-Охотник,- мужчина, он должен сам противостоят Духам Зверей,- объяснил Ведун.

На берегу протоки показался Тур. Он радостно взмахнул рукой:

-Тур вернулся! С добычей!- и бросился в протоку. Вышел на берег, подошел к камню и вытряхнул из заплечного мешка трупик маленького волчонка.

-Тур добыл волка!

Ведун нахмурился.

-Зачем логово разорил? Ну да ладно,- добыча есть добыча, обычай не запрещает

-Чем он недоволен,- спросил Ратмир у Филина, хотя откровенно говоря, ему и самому было жалко маленького, похожего на щенка звереныша.

-Справился с сосунком- проворчал старик. Добыл волка! Хоть бы постыдился!

-Так ведь там, возле логова еще и волчица была! Неужели так легко

-А чего тут трудного! Волчица у логова для человека не опасна. Небось, как только поняла,что ее нашли,- схватила одного в зубы,- и бегом.

-А остальных? Неужели бросила?

-Вернется,- всех подберет. Не станет матерая драться с человеком,- конечно, если уже сталкивалась с двуногими. Зимой, да еще в стае,- другое дело. А летом Да хоть бы он и всех малышей забрал,- она рисковать не будет, лучше еще родит. Вот рысь, или медведица,- другое дело.

Ратмир задумался,- бывает что и крыса оставляет свое гнездо, если она одна а враг очень уж силен, но если крыс,- целый клан,то звери могут дать настоящий бой, защищая малышей. Да и одна крыса просто так не уступит у своего гнезда ни кошке ни ласке, пусть даже неравны силы,- будет сражаться.

А Тур тем временем горделиво обводил глазами сородичей, словно не замечая, что некоторые смущенно, а то и неодобрительно отводят взгляд от юного охотника.

На берегу протоки показался Соколок. Молча переплыл на остров, молча подошел к камню и вынул из мешка небольшую пеструю уточку.

-Вот. Чирок.

И отшел в сторону. Чирок лег рядом с волчонком.

-Молодец, парнишка,- прошептал Филин,- Настоящий охотник будет.

-Почему?

-Селезня добыл,- утицу не тронул. Она сейчас с малышами ходит,- без нее пропадут утята. Хороший охотник не только о сегодняшней добыче думает.

Скоро рядом с чирком и волчонком на камне появилась еще один трофей,- Заяц принес дрозда.

-Тоже неплохо,- кивнул Филин,- Хоть и мал дрозд, но птица вкусная.

-Заяц вообще любит птичьи ловы,- заметил кто-то из общинников

Ведун подошел к камню, достал из мешочка на поясе каменноый нож, одним движением отрезал хвост волчонку, потом приоткрыл его пасть и ловко вырезал два крохотных клычка. Подняв на руки остальную тушку, поднес ее к скале и положил на гранитный выступ.

-Вот доля добычи, которую молодой охотник отдает Духам.

Затем он вернулся к камню, взял хвостик, подал его Главному Охотнику:

-Вот доля, которая принадлежит Лисицам!

И вновь вернулся к камню, поднял два клычка, подошел к сияющему Туру, протянул ему.

-Возьми, Охотник Мокрохвостый Волчонок,- вот твой оберег. Пусть он принесет тебе удачу и убережет от опасностей.

-Мокрохвостый Волчонок? Почему он так назвал его?

-Таково теперь его охотничье имя.

-Но, это как-то не очень почетно

-Что заслужил,- так и назвали! Ничего, будет хорошим Охотником,- будут звать просто Волчонок.

Скоро получили имена и Пестрый Чирок,- Соколок, и Черный Дрозд,- Заяц. Испытания закончились, в племени стало на три Мужчины больше. Соколок прошел к костру, и занял свое место среди Старейшин уже на полном основании,- теперь он был не только Хозяин Собак, но и Мужчина.

Ратмир уже хотел поздравить друга, но тут внимание всех снова привлек Тур. Он подошел к Главному Охотнику, и встал перед ним, гордо тряхнув головой:

-Я хочу вызвать себе поеднщика! Имею право.

-Да, имеешь Но нужно ли начинать путь Охотника с дубины?

-Обычай разрешает!

-Конечно, но ты еще слишком молод, для того, чтобы сидеть на Совете Старейшин.

-А Чирок?

Он специально назвал Соколка его охотничьим именем, считает его менее звучным, чем основное,- понял Ратмир.

-Соколок,- Хозяин Собак, Мокрохвостый Волчонок.

-А я,- хозяин дубины! Имею право.

-Имеешь. Но помни, ни Соколок ни Заяц не могут принять твоего вызова,- негоже начинать путь с вражды,- вмешался Ведун.

-Почему?

-Я так решил, по совету Духов.

-Ах так! Ну тогда я вызываю на поединок Духа Ратмира!

-Нельзя!

-Почему? Или духи трусят?

-Нет, но Ратмир еще не взрослый Дух.

-Я только вчера вечером слышал, что он уже прошел Посвящение! Пусть он сам скажет, что испугался, откажется от боя, и тогда будет считаться, что я его победил!

-Нет!- нахмурился Ведун.

-Да!- вскочил со своего места Ратмир,- Если Тур хочет,- пусть будет так! Но только я буду драться как Дух,- без дубины!

Hosted by uCoz