АБОРИГЕНЫ.

Здесь, за ручьем, вроде все было так же,- и трава,- высокая, сочная, и большие лиственницы. Ратмир оборотился крысенком, и, принюхиваясь, нырнул в заросли дудника. Там, в густом травостое было даже немного душновато, и так пахло буйной зеленью, что закрой глаза,- и можно представить, что ты,- в настоящих джунглях. Ратик миновал старый пень, обнюхал поваленное дерево. Ага, здесь, тоже живет какой-то зверек. Но не полевка,- запах совсем незнакомый. Грызун. Самочка.

-А ну пошел вон, приблуда! Прочь, говорю!

Небольшая полосатая зверушка, чуть поменьше белочки, но тоже, с по-беличьи пушистым хвостом сердито цыкала из-под валежины. Ратик вежливо потупился:

-Не волнуйтесь, я,- не опасен, и ни на что не претендую!

-Еще не хватало! Вали отсюда, побродяжка! Ну что вылупился, как медведь на трактор?

-Я только спросить хотел

-И нечего спрашивать!- расходилась грубиянка,- Мои припасы,- не для тебя! Вот, сейчас, как выскочу,- хвост оторву, голову сверну, уши пооткусываю!

-Да хватит ругаться! Ты лучше скажи, не видела, откуда Топотун появляется? Большой такой?

-Ты мне зубы не заговаривай! Топотуна ему подавай! Катись, говорю, пока по шее не схлопотал! Некогда мне с тобой трепаться-то!

Ну что ты с ней поделаешь,- не грызун,- комок злости с хвостом! Ладно, прийдется кого-нибудь другого поспрашивать.

-Что, отбрила тебя бурундучиха?- большая светло-рыжая белка насмешливо взглянула на невиданного зверька с нижней ветки,- Она у нас такая, жуткая ругательница.

-Да уж, вижу Точнее слышу! Послушай, Рыжуха, тебе сверху все видно, не подскажешь, Топотун здесь часто бывает?

-Топотун?- переспросила белка,- Нет, не часто. Примерно раз в месяц, а то и реже. Зимой, например, если и явится, сразу исчезает.

-Уходит, что-ли? Куда?

Белка задумалась:

-Да нет, не уходит он никуда. И не приходит. Просто появляется, а потом исчезает.

-Как это?

-Сама не знаю! Из ниоткуда является, и в никуда пропадает.

-И только здесь?

-Не совсем здесь,- вон там, на лысом берегу. Это вообще место плохое. И не растет ничего, и вообще. Однажды даже медведь чуть не пропал!

-Как это?

-А так,- шел, шел да и исчез. Потом появился, весь перепуганный,- и бегом! От страха с топтыгиным даже медвежья болезнь приключилась!

-Какая еще болезнь?

-Понос на него напал!- хохотнула белка,- С ними, косолапыми всегда такое бывает, если пертрусят здорово.

Ратик задумался,- что же могло так мишку перепугать, что бы косматый оскандалился? А белка продолжала:

-Выскочил он из ниоткуда, бежит, ревет, а из него так и хлещет! Смех,- да и только!

-И что же он ревел?

-А кто его знает! Я, по медвежьему не обучена! А только страхом сильно пахло.

Ну что же, прийдется залысинку как хорошенько обследовать. Вот только крысенком, пожалуй, не стоит,- если уж хозяин тайги деру дал,- там такой сюрприз оказаться может,- мало не покажется!

-Спасибо, хвостатая, с меня угощение!

-Ишь ты,- удивилась Белка,- Впервые, такого щедрого зверя вижу. Ну гляди, я здесь, в лиственницах живу. Принесешь чего, позови! Я угощения люблю!

-И мне!- выскочила бурундучиха,- Я тоже хочу угощения! Много-много!

-Тебе-то за что?- удивился Ратмир,- Ты, полосатая, мне ничем не помогла, обругала только!

-Я на тебя, молокососа, время потратила, уму-разуму учила! И потом тут моя территория, и залысина эта тоже моя. Не дашь вкусняшки,- выгоню!

-А ну, попробуй!- усмехнулся Ратмир и превратился в мальчишку. Бурундучиха только цыкнула испуганно и нырнула в нору. Белка, впрочем, тоже, на всякий случай взлетела на ветку повыше.

-Да ты не бойся,- улыбнулся Ратик, -Я не обижу,- сам наполовину зверек!

-Ну и что. Вон, куница,- совсем зверь, а белке с ней лучше не встречаться! А про обещанное, не позабудь, я ждать буду!

-Хорошо!- махнул рукой Ратмир и двинулся к лысому берегу.

Еще на подходе почувствовал неясную травогу. О, да здесь Заводь! Надо же, вход какой широкий,- не меньше двадцати шагов вдоль берега,- да шагов на пятьдесят,- в сторону леса. Не Вход,- целые ворота. И порог совсем слабенький, еле чувствуется. Так вот куда медведь пропадал, да и Черт похоже, оттуда являлся. Нет, вряд-ли,- пусть и слаб Порог,- для зверя хватит,- ведь у Топтыгина не может быть никакого Таланта, да и у Черта, если он, конечно, не разумный.

Ратик осторожно прощупал Порог,- да, совсем маленький. Может сходить, посмотреть, что там, внутри? Нет, пожалуй, не стоит. Одному во всяком случае. Пусть сначала Мастера подумают, а то еще будет, чего доброго, как с тем медведем.

Ратик развернулся и припустил прочь от соблазна.

-Лирин! Иван! Там Заводь! Большая! Из нее Черт и выходит! Даже не Черт,- Черти! Разные! И Порог низкий!

-Заводь?- Капитан явно был встревожен,- Ты в ней был?

-Нет, почувствовал только! Белка говорила, там, внутри, что-то даже медведя напугало! Я тоько порог прощупал!

-Медведя?- удивился Шаман,- А он то как в Заводь попал?

-Не знаю. Порог правда маленький, но все-же есть!

-Маленький, говоришь,- Лирин задумчиво почесал подбородок,- Слушай Ваня, уж не лунная ли это Заводь?

-Лунная? А что, может и так.

Ратмир недоуменно взглянул на Мастеров:

-Что значит лунная?

-Есть такие заводи,- пояснил Кэп,- Чаще природные, естественные. Их Порог меняется по фазам луны, и в новолуние,- вообще пропадать может. Тогда в нее дорога всем открыта,- даже зверям.

-Вроде как в Заводь бабушки Розы?

-Примерно. Но там Порога просто нет,- вместо него Привратник,- а в лунных заводях он меняется по силе, в некоторых на день- два в месяц вообще исчезает.

-Вот тогда-то Черти и могут выбратся наружу!

-Точно,- подтвердил Иван,- А медведь попасть внутрь. Только не понравилось ему там.

Лирин встал с лесины.

-Ему не понравилось, а нам, может и по душе прийдется. Пошли, посмотрим.

-Погоди, корсар, не спеши. Сначала чай пить будем, думать.

-О чем думать? И почему это я корсар?

-А если не пират, то чего вздумал переть дуром, как на абордаж? Ратик, ты почему сам в заводь не пошел?

Мальчишка покраснел, насупился.

-Так ведь неизвестно что там. Вот и медведь,- не спроста убегал. Но вы не думайте, я не струсил!

-И правильно сделал,что не пошел!- одобрил Шаман,- Не знаю уж, сам ли ты такой сообразительный, или тебе крысиная сущность подсказала, а только поступил ты умно, как и надлежит, настоящему охотнику!

-Умно-глупо! Ты что же предлагаешь здесь на выходе из Заводи до новолуния ждать, авось высунется кто-нибудь?

-Зачем ждать. Думать нужно, спланировать все, а потом уж идти.

-И сколько ты, мыслитель думать будешь? День? Неделю?

-Зачем неделю. Вот сейчас чай пить будем, все и обмозгуем.

Скоро в чайнике закипела вода. Шаман щедро засыпал заварку.

-Вот вы, все чай с сахаром пьете, а того не понимате, что это весь вкус в нем убивает. И силу,- тоже. Настоящий чай,- это чай и есть,- без сахара, молока..

-Ничего, Иван, ты уж прости, но мы лучше по- своему, как привыкли, пить будем,- пусть не настоящий,- но сладкий. Да и потом,- с чего это ты, вдруг о чае заговорил?

-Да так..- и вдруг вздохнул, словно вспомнил о чем-то,- Эх, жаль, собак у нас нет!

-Зачем? Олени-то,- вот они!

-А чем нам олешки помогут? Все равно,- нарты в Заводь брать не стоит! Собаки,- сторожа! Они любого врага издали почуют.

-Ладно,- вздохнул Капитан,- Нет так нет.

-Почему нет? удивился Ратмир,- Вернее собак-то нет, но зато у нас Волк есть. Вернее у вас.

Шаман нахмурился:

-Да не хотелось бы мне, чтобы ты часто Волком оборачивался. Нехорошо это.

-Почему? Из-за обратного превращения? Ничего, потерплю немного, и потом у меня Живая Вода есть!

-Не этом дело. Привыкнуть можно, озвереть.

-Ну если я за столько лет не окрысился,- то уж волком точно не останусь.

-Не окрысился, говоришь? А кто ночью, во сне в крысенка превращался?

-И не во сне вовсе,- обиделся Ратик,- Просто волновался я немного,- а так,- чутким зверьком,- уснуть легче. Но я все равно,- человек.

-Ну так-то крыса, животное не сильное,- а остаться могучим зверем,- соблазн куда больше!

-Да нет никакого соблазна!- возмутился мальчишка,- Крыса,- это для меня что-то родное, близкое, а Волк,- так, вроде костюма с чужого плеча.

-Да будет тебе Иван парнишку третировать! Он и когда крыса,- больше на человека похож, чем некоторые люди по анатомии!

Ратик фыркнул,- вот тут Лирин прав. Более того, многие простые крысы,- лучше иных людей. И умней и порядочней, кстати, тоже!

-Ну что ж, будь по-вашему,- махнул рукой Шаман,- Может и вправду лучше Ратмиру в виде Волка в Заводь отправиться. Теперь в отношении нас, двуногих, решить надо. Ты Лирин, как, стрелять хорошо умеешь?

-Да нормально, вроде. Белке в глаз, правда , не попаду.

-И не надо. В случае чего у тебя там мишень побольше будет, хотя, лучше бы обошлось без этого.

 

 

 

Hosted by uCoz